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如果地球有一个像土星一样的“戒指”,会发生什么?

科技前线 2019-7-9 09:41 108人围观 消费升级

我们已经习惯了那个灰白色的天体悬挂于我们的天空中,我们很难去想象有一个其他的东西坐落在那个完美的位置。想象一下,当你看向天空的时候,你看到的不是月球,而是一个紫色的三角形或是一个绿色的六边形,会发生什么?

如果地球有一个像土星一样的“戒指”,会发生什么?

或者,甚至是一个环形?

好吧,这听起来可能会令人难以相信,但是在地球发展的某一个时间点,地球也有一枚“戒指”!

听起来可能有些疯狂,在几十亿年前,地球也曾有过一枚“戒指”。科学家们相信这个不同寻常的“戒指”第一次出现在月亮形成的时期。据推测,在很久以前,一颗名为Thea的行星与地球发生碰撞,由于两个星球发生了碰撞,导致大量的碎片被扔近太空中。

如果地球有一个像土星一样的“戒指”,会发生什么?

这些碎片随后沿着一个固定的轨迹围绕地球旋转,在我们的星球周围形成了一个环。这个环(有碰撞造成的)渐渐地聚集到一起,成为了我们今天在天空中所看到的月亮。

如果地球周围有一个环会怎么样?

仅是为了讨论,我们假设地球也有像土星一样的环。首先,这个环会看起来和土星的有很大区别。你看,土星的环并不是由单个圆盘组成。事实上,他们是由围绕在土星轨道周边的冰和尘埃粒子组成的。那里的东西(土星的位置)非常冷,因为它们离太阳太远了。因此,土星的环不能像它们那样存在于地球周围,因为太阳的光线会将它们融化,它们很快就会消失。

如果地球有一个像土星一样的“戒指”,会发生什么?

然而,我们可以拥有一个由岩石组成的环。这个环不会像土星周边的冰圆盘一样闪耀,但是在太阳照射下它可以持续的更久。所以,现在地球有一个环了,然后呢?

“环”的外观

我们想到的第一个问题便是这个“环”在地球上看起来是什么样子的?更重要的是,首先它会被看到吗?

当然,这个围绕着地球的“环”会被清晰的看到。它将很像一个与赤道平行的“戒指”。因此,它的外观将取决于地球上的观测位置。比如说,一个人站在赤道的附近(赤道经过一些国家,包括乌干达、肯尼亚和哥伦比亚等),它会看起来像一个弧形的线从地平线的一端到另一端。

如果地球有一个像土星一样的“戒指”,会发生什么?

图解:肯尼亚城市建筑-拍摄自:nyiragongo/ fotolia

如果你远离赤道的话,这个环则会在空中蔓延开来。在某个远离赤道的极佳位置是,这个“环”会看起来的非常接近地平线,从而形成壮观的景象。

如果地球有一个像土星一样的“戒指”,会发生什么?

图解:纽约曼哈顿日落时的地平线。拍摄自: kasto/ fotolia

对地球自然光的影响

月球是一个固体结构,组成月球的岩石不是一个理想的反光材料。由于月球反射了足够强的太阳光到地球上,它在夜晚时看起来仍是如此的明亮。“环”也同样会反光,但是造成的影响可能会更加明显一些。

如果地球有一个像土星一样的“戒指”,会发生什么?

图解:明亮的夜晚天空-夜晚可能会变得更加明亮

在月亮和“环”对太阳光反射的共同作用下,白天环境下被像相当数量的冲天火箭(一种烟火)一样的光包裹着,而夜晚则不会像现在一样黑暗。这样的情况将会对宇航员和天文学家的生活造成影响,因为星星将不会像现在这样清晰可见。

更冷的冬天

在另一个极端情况下,环绕地球的“环”将会对到达地球的太阳光产生严重的影响,因为它们将遮挡一部分太阳光。因此,在夏令时的北半球,这些”环“的阴影将会被投射到南半球(处于冬天)。这将会遮挡部分由太阳提供的热量,导致南北半球的冬天都会更加寒冷。

总而言之,像土星环一样的“环”可能会让地球看起来更好看一些,但是看看那些潜在的危害,我非常开心宇宙没有将这枚“戒指”戴在地球周围。

参考资料

1.WJ百科全书

2.天文学名词

3. sciabc- Ashish

The Planetary Society

Physics Van

Gizmodo

Discover Magazine

How Stuff Works

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